sábado, 1 de agosto de 2015

Reseñas. El Mercenario 1. El pueblo del fuego sagrado

La editorial Ponent Mont ha empezado a recuperar uno de los clásicos indiscutibles del género de espada y brujería producidos en nuestro país. Me refiero, por su puesto, a El Mercenario de Vicente Segrelles, un entretenido representante del género y una de las obras más hermosas de contemplar que ha producido nuestro cómic.


Podéis leer la reseña completa en Zona Negativa.

jueves, 30 de julio de 2015

Marvel Deluxe. Capitán América 11: Dos Américas

El undécimo tomo dedicado a recuperar la excelente etapa de Ed Brubaker al frente de las aventuras del Centinela de la Libertad incluye dos arcos argumentales cada uno de ellos protagonizado por un Capitán América distinto y que reflejan a la perfección la situación del personaje tras varios años en manos del guionista.


A estas altura de la serie se empieza a notar que lo que quería hacer Brubaker con el personaje ya lo ha hecho y que en las historias incluidas en este tomo el guionista tira de inercia y de oficio para traernos dos historias de corte clásico pasadas por el tamiz de la narrativa moderna. Vaya por delante que con esto no quiero decir que las historias sean malas, ni mucho menos, sino que el espíritu renovador y arriesgado de los primeros arcos argumentales de su etapa ya ha quedado atrás y que en estas aventuras se dedica a vivir de las rentas de los personajes y argumentos planteados con anterioridad.

El primero de los arcos argumentales, el que da título al tomo, está protagonizado por Bucky en el papel del nuevo Capitán América. Tendrá que enfrentarse a otro personaje que también ha adoptado el manto del Capitán América y se ha puesto al frente de una milicia contraria al Gobierno de los USA. El problema es que tras la máscara de este falso Capitán se encuentra el Capi de los años 50 que regresó de un largo periodo de hibernación y se encuentra desubicado y confuso por la América deprimida por la crisis económica que se ha encontrado a su regreso. Se trata de un enemigo formidable con las mismas habilidades que Bucky y una fuerte convicción de estar haciendo lo correcto para salvar su patria.

Esta puede que sea la más clásica de las que ha escrito Brubaker desde que está en la colección y es fácil imaginarse esta misma aventura ambientada en el convulso periodo de la década de los 70 con todas las tensiones políticas que vivió el país entonces. Se trata de una historia que combina con acierto la acción superheroica con la crítica social, un tipo de historia perfecta para el personaje dada la alta carga política implícita en el  mismo. Tras grandes sagas de intrigas, resurrecciones y cruces con los eventos editoriales es de agradecer una historia de estas características que devuelve el sabor clásico de las aventuras del personaje sin renunciar a la base de personajes y planteamientos que ha ido utilizando Brubaker a lo largo de su etapa. En este sentido, la presencia de Luke Ross al dibujo, con tintas de Butch Guice, no hace sino reafirmar este último punto, manteniendo la unidad visual que ha sido una constante a lo largo de los años y que ha acabado por convertirse en una seña de identidad más de este fructífero periodo de las aventuras del Capitán América.

La segunda de las historias está protagonizada por Steve Rogers en su nuevo papel como líder de SHIELD. Steve recibe un aviso informándole que el nieto del profesor Erskine ha desarrollado de nuevo la fórmula del supersoldado de su abuelo y que pretende venderla al mejor postor en el mercado negro. Steve se implicará personalmente en la misión que se complicará aun más cuando entre en escena una mujer idéntica al primer amor de Rogers en los tiempos de la Segunda Guerra Mundial y se revele quién está realmente detrás de la operación.

Esta segunda historia, publicada originalmente como una miniserie al margen de la colección principal, se dedica a explorar el nuevo papel de Rogers como director de SHIELD y como su pasado sigue siendo un factor decisivo que regresa una y otra vez para recordarle quién es y de donde viene su verdadero poder. No se puede decir que se trate de una horia muy original e incluso recurre a elementos tan manidos como la pérdida de los efectos del suero del supersoldado que obligan al Capi a actuar por sus propios medios. El único aporte de estos números es la presentación de un nuevo actor, el nieto de Erskine, y el inicio de una nueva trama que puede dar bastante juego en futuras entregas de la serie. El apartado gráfico de esta miniserie corre a cargo de Dale Eaglesham, quien mantiene la línea gráfica de otros dibujantes de la serie aunque con un trazo más claro y mayor atención a las escenas de acción.

Estamos ante un volumen de transición que recupera el sabor clásico de las aventuras del Capitán América y que ofrece una pausa en los argumentos de Brubaker para darle tiempo a preparar la recta final de su larga etapa con el personaje.

lunes, 27 de julio de 2015

Recomendaciones de Agosto

Ya llega Agosto, el mes vacacional por excelencia en el que medio país está de vacaciones y el otro medio desearía estarlo. Un mes en el que las tardes se hacen largas e invitan a pasarlas con la lectura de un buen cómic y como las editoriales lo saben bien nos han preparado un suculento menú de novedades para todos los gustos. Esta es mi selección para pasar el mes:

Panini

100% Marvel. Estela Plateada 2: Mundos distintos. Segundo tomo dedicado a la serie de Estela Plateada escrita por Dan Slott y dibujada por Michael Allred. Tras sorprendernos con un arco argumental de presentación que daba un enfoque insólito a las aventuras del surfista galáctico y presentaba a su nueva compañera de aventuras, la joven Ella, Slott lleva de nuevo las aventuras del dúo al espacio para presentarnos nuevos mundos y rincones imposibles del vasto universo. Un planeta perfecto, un faro solitario en la inmensidad del espacio, una flota perdida en el tiempo o una estación espacial poblada por millones de seres todos de razas diferentes serán algunos de los lugares que vistarán Ella y Estela. Situaciones rocambolescas, diálogos ingeniosos y dos personajes con una gran química a pesar de sus diferencias son los ingredientes de la serie más especial que ha protagonizado nunca Estala Plateada y que nos muestra su lado más "humano". Además dibuja Michael Allred en su trabajo para Marvel donde más libertad ha tenido para desarrollar los conceptos más alucinantes y alucinógenos que se puedan imaginar.

100% Marvel. El Castigador 5: Dos soles. Las aventuras del Castigador a cargo de Nathan Edmonson siguen su curso y tras los acontecimientos del tomo anterior en los que la situación en Los Ángeles se puso explosiva, Frank Castle se traslada a la jungla sudamericana para enfrentarse a un capo de la droga y rescatar a un grupo de operaciones retenido allí. Como no podía ser de otra forma la situación se pondrá violenta y comenzará un carrera por la supervivencia en plena selva. Además el regreso a Los Ángeles tampoco será tranquilo y nuevos enemigos surgirán para intentar hacerse con el control de los bajos fondos de L.A.. Aunque no sea la mejor etapa del personaje,Edmonson ha conseguido devolver al Castigador el sabor clásico de sus aventuras durante los años 80 y principios de los 90 actualizando escenarios pero manteniendo el sabor inconfundible de los actioners que poblaron las pantallas de tipos duros y muchas armas de fuego en la época dorada del cine de violento.  Larga vida al Castigador.

Marvel Gold. La Imposible Patrulla-X 4: Desde las cenizas. Ha tardado en llegar pero por fin está aquí el cuarto tomo de la que parece ser la edición definitiva de uno de los mejores cómics de superhéroes de todos los tiempos: la Patrulla-X de Chris Claremont. En esta ocasión el material recuperado incluye la etapa íntegra de Paul Smith en la serie. Unos pocos números que dejaron huella en la colección y en los lectores gracias a historias tan notables como la "Saga del Nido", donde se presentaron a estos temibles enemigos llegados del espacio exterior, o "Desde la cenizas", una de las historias más importantes con Fénix Oscura como protagonista, o el enfrentamiento de los mutantes contra Drácula, el señor de los vampiros. En este tomo también está incluida la miniserie "Honor" en la que Claremont y Frank Miller crearon una de las mejores historias protagonizadas Lobezno de todos los tiempos. Un tomo imprescindible que cuenta además con la participación de artistas del nivel de John Romita Jr. y Bill Sienkiewicz.

Marvel Gold. Los Vengadores: El Camino de La Bestia. A punto de conseguir el hito de publicar en color y formato original los primeros 300 números de la serie de los Vengadores, Panini dedica este tomo Marvel Gold a recuperar unos números cruciales para uno de los Vengadores más populares de la década de los 70: la Bestia. En estos números veremos como Hank McCoy, el mutante conocido como la Bestia, pasa a engrosar las filas de los Héroe Más Poderosos de la Tierra no sin antes afrontar duras pruebas y peligros. Unos números divertidos y entretenidos que sirven para entender la vinculación con los Vengadores de uno de los personajes principales de la otra gran franquicia de Marvel, en uno de los primeros y más importantes traspasos de personajes entre cabeceras de la Casa de las Ideas. Estos números corresponden a la recién recuperada etapa de Steve Englehart al frente de la colección y cuenta con el arte de clásicos de la casa como George Tuska, Don Heck y Keith Pollard.

ECC

La muerte de Superman. La década de los 90 supuso para el cómic USA un periodo de cambios, donde nuevos artistas aportaron nuevas formas de entender los cómics de superheroes y nuevas editoriales marcaron el camino a seguir intentando dejar obsoletos los antiguos métodos y personajes. Pocas cosas reflejaron mejor esta situación que la saga recogida en este tomo, en la que la editorial DC se vio obligada a matar a su icono más reconocible, al primer superhéroe, a Superman, para conseguirde llamar la atención de los medios y de los lectores. Estamos ante una saga fruto de una época concreta en la que los autores implicados tiraron de su mejor oficio, que es mucho, para presentarnos una historia épica donde narrar la última batalla del último hijo de Krypton. Los guionistas veteranos Roger Stern, Dan Jurgens, Luise Simonson y Jerry Ordway fueron los responsables de crear un enemigo, Doomsday, los suficientemente poderoso como para acabar con Superman y establecer uno de los hitos de la DC de finales del siglo pasado. El tiempo ha dejado esta historia algo obsoleta pero queda como un ejercicio de oficio de unos guionistas que hicieron lo mejor que pudieron para adaptarse a los tiempos cambiantes.

Fábulas 22. Felices para siempre - Conclusión. La serie decana del actual sello Vértigo de DC se aproxima a su final tras más de 10 años de andadura y el guionista Bill Willingham va cerrando las tramas argumentales que ha estado desarrollando durante los últimos años para preparar el gran fin de fiesta que tendrá lugar en el próximo número. Mientras tanto, en este tomo, asistiremos al desenlace de la trama en la que Lobo Feroz se ha convertido en una bestia asesina que ha obligado a las fábulas a salir de su anonimato frente a los mundanos y también al enfrentamiento definitivo entre Blancanieves y su hermana Rosa Roja y que determinará el futuro de las fábulas en la tierra de los mundanos. Para aquellos que aun piensan que la serie debería haber acabado cuando finalizó la guerra contra el Emperador, deberían revisar este tomo y los cuatro que le han precedido para comprobar que Willingham ha sido capaz de devolver la serie al excelente nivel que tenía durante los días de la gran guerra.

Ideas Negras. El nombre de André Franquin forma parte del panteón de los grandes autores sobre los que se ha cimentado buena parte de la bande dessinee gracias a sus colaboraciones en obras como Spirou o creaciones como Gastón el Gafe o el Marsupalami. Sin duda Franquin fue un genio capaz de innovar en sus obras tanto a nivel gráfico como temático, llevando el género cómico a un nuevo nivel, e influenciando a generaciones de autores que encontraron en su trabajo una fuente inagotable de inspiración. Como todos los grandes genios, Franquin era un artista con un talento especial para analizar la naturaleza humana y plasmarlo en sus obras. Precisamente, su visión del lado menos favorable de la humanidad es la que plasmó en estas Ideas Negras que acertadamente recupera ahora ECC en formato integral. Se trata de una serie de tiras cómicas dotada de un humor negro como el que sugiere su título en las que Franquin se dedica a desgranar temas como la guerra, la religión, la política o el capitalismo. Una obra imprescindible que ayudará a apreciar aun más el talento de un de los autores más grandes que ha dado el cómic europeo.
 
Yermo

Notre Dame. Yermo ediciones reúne en un único tomo integral los dos álbumes de la adaptación de la novela de Victor Hugo que han realizado Robin Recht y Jean Bastide (vistos en la última adaptación de Elric también publicada por Yermo). Un relato épico y trágico ambientado en el París del siglo XV que narra la historia de la bella gitana Esmeralda, atrapada por el deseo que despierta en tres hombres índole bien distinta: Frollo, el archidiácono de Notre Dame que quiere a Esmeralda para él solo y hará cualquier cosa para conseguirla,el capitán Febo, de quien Esmeralda está enamorada y el pobre Quasimodo, jorobado, sordo, despreciado por todos por su fealdad y que es un títere a las ordenes de Frollo hasta que Esmeralda demuestra compasión por él momento a partir del cual intenta ayudarla para escapar de las maquinaciones del diabólico clérigo. La adaptación de Robin Recht, aunque fiel a la trama de la obra original, prescinde de algunos de los elementos más dramáticos del relato para apostar más por los momentos más coloridos y jocosos del relato, lo que brinda al dibujante y colorista Jean Bastide a ofrecer un recital de  trazo ágil y preciso, lleno de color con resultados vibrantes y erigiéndose en el principal atractivo de esta obra.

sábado, 25 de julio de 2015

Reseñas. Apóstata. Volumen 1

Se llama Apóstata a aquel que renuncia a la de Jesucristo para adoptar otras creencias y así es como los cristianos del siglo IV apodaron al emperador romano Juliano II, quien renunció a la fe cristiana cuando ascendió al poder e lideró un intento de restaurar la fe pagana en detrimento de los cristianismo ascendente dentro del imperio. Se trata de un personaje fascinante aunque poco conocido, que protagoniza esta obra firmada por Ken Broeders, en la que mezcla elementos históricos, personajes inventados y algún toque de misticismo. 


Podéis leer la reseña completa en Zona Negativa.

jueves, 23 de julio de 2015

America's got powers

El debut de Brian Hitch en Image como autor responsable del argumento y del dibujo es esta espectacular obra en la que el mundo de los superheroes se mezcla con el de los realities televisivos y con la crítica al abuso de poder de los gobiernos actuales. Acompaña a Hitch en los guiones la estrella de la televisión británica Jonathan Ross.

Tras participar en algunos de los cómics más importantes e influyentes de este siglo como Authoruty (junto a Warren Ellis) o The Ultimates (junto a Mark Millar) y marcar las pautas gráficas de la industria durante varios años, Brian Hitch, cansado de las presiones por los plazos de entrega de Marvel, decidió probar suerte en el cada vez más importante mercado del cómic independiente USA con una obra creada por él mismo. A pesar del cambio, Hitch decidió apostar por lo seguro y se decantó para su obra por el género de los superhéroes. Sin duda no fue una decisión arriesgada puesto que él había sido uno de los artistas (si no el que más) más influyentes del género desde principios de siglo aunque el enfoque que iba  darle a la obra difería un poco de los últimos trabajos que había realizado para Marvel (Los Cuatro Fantásticos, La Era de Ultrón) para regresar al espíritu más subversivo de la obra que le había catapultado a la fama: Authority, salvando las distancias, claro está, y las diferencias evidentes entre Warren Ellis y Jonatahn Ross.

La historia empieza cuando un misterioso meteorito cae en la zona de San Francisco y todas las mujeres embarazadas en las cercanías del impacto dan a luz al mismo tiempo. Estos niños nacidos el día del impacto, con el tiempo, desarrollaran habilidades extraordinarias. Estos jóvenes poderosos supondrán un problema para el gobierno que para controlarlos decide hacerles participar en un reality televisivo donde desarrollan sus habilidades a la vez que se enfrentan entre ellos por conseguir la fama. Pero no todos los jóvenes participan en el espectáculo y hay voces disidentes que están en contra de la explotación de los poderes. En medio de todo se encuentra, Tommy, el único niño que nació durante el impacto y que no ha presentado ningún poder, hasta ahora. El despertar del poder de Tommy cambiará el equilibrio entre los poderosos y desencadenará unos acontecimientos que cambiarán para siempre la relación entre humanos y superpoderosos.

El planteamiento de Hitch y Ross no se puede decir que sea muy original ya que es fácil identificar otras obras, del cómic o del cine, que exploran conceptos e ideas similares, desde Rising Stars, donde un meteorito también daba poderes a un conjunto de gente, hasta Battle Royale o Los Juegos del Hambre, que exploran la explotación de la violencia entre entre adolescentes con fines políticos. Esta sensación de refrito resta cierta fuerza a la propuesta a pesar de que la obra aporta ciertas ideas interesantes y que el enfoque de los responsables se toma en serio el material de base e intenta construir una historia donde tiene tanto peso la acción y el espectáculo como los personajes protagonistas. Esto, aunque es de agradecer por parte del lector supone el segundo problema que tiene la historia y es precisamente el intento de abarcar muchos temas y desarrollar múltiples tramas en demasiado poco tiempo, haciendo que en algunos momentos la historia avance a grandes saltos sin un desarrollo natural de la trama ni una evolución justificada de los personajes. En este sentido a la serie le hubieran ido bien dos o tres números extras dedicados a afrontar la experiencia de Tommy en el reality en lugar de saltar casi directamente a la fase de revolución. A pesar de todo, la historia engancha y consigue que el lector se preocupe por el devenir de sus protagonistas.

En el apartado gráfico nos encontramos al mejor Brian Hitch en años, a la altura del que vimos en Ultimates. Se nota que ha tenido tiempo para dedicarse a conciencia a cada una de las páginas logrando combinar con acierto su habitual espectacularidad con una narrativa más cuidada que en otras de sus obras. Incluso sus referencia fotográficas quedan mejor integradas en el conjunto del dibujo. Sin duda, el dibujo de Hitch es el principal atractivo de la obra y el artista cumple con lo que se espera de él Si hubiera que buscarle algún pero sería el diseño de los superhéroes, que queda poco llamativo, supongo que en un intento por mantener la verosimilitud de la propuesta.

A pesar de no ser una obra redonda y de tener ciertas deficiencias en el desarrollo de la trama, nos encontramos con una obra brillante en lo visual y mejor de lo esperado a nivel de guión, lo que hace de este America's got powers un cómic tan entretenido como interesante.

sábado, 18 de julio de 2015

Reseñas. Los cuatro de Baker Street

Cuando se habla del detective más famoso del mundo es fácil suponer que nos estamos refiriendo a Sherlock Holmes, la creación literaria de Arthur Conan Doyle que trascendió el ámbito en el que surgió originalmente para convertirse en un icono cultural que sigue llamando la atención y despertando el interés del público más de 120 años después de su creación. Buena prueba de ello es el considerable éxito de las recientes adaptaciones cinematográficas y televisivas del personaje. En el ámbito del cómic también existen múltiples adaptaciones de los relatos clásicos del personaje así como historias originales que tienen como protagonista al afamado detective. La obra que ha empezado a publicar Yermo, Los cuatro de Baker Street, encajaría en este último grupo con el añadido de que Sherlock Holmes sólo es un personaje secundario (aunque vital) y el verdadero protagonismo recae sobre tres miembros (el cuarto es un gato) de los Irregulares de Baker Street, un grupo de niños de la calle que ayudan a Holmes en sus pesquisas y que aparecieron en varios de los relatos escritos por Doyle.


Podéis leer la reseña completa en Zona Negativa.

miércoles, 15 de julio de 2015

Arrowsmith

En su iniciativa de recuperar obras del antiguo sello Wildstorm, ECC publica Arrowsmith, una curiosa mezcla de ucronía y fantasía de tintes bélicos que realizaron en 2003 el guionista Kurt Busiek y los dibujantes españoles Carlos Pacheco y Jesús Merino.


Dentro del sello Wildstorm creado por Jim Lee dentro de Image, existió un subsello llamado Cliffhanger donde se pretendía dar cabida a obras de grandes estrellas del momento donde tuvieran total libertad para hacer lo que quisieran y retener además los derechos de sus creaciones. Todas las series que inaguraron este sello tuvieron la característica común de ser creadas por dibujantes hot del momento como Joe Madureira (Battle Chasers), J. Scott Campbell (Danger Girl) o Humberto Ramos (Crimson). A pesar de lo llamativo de los proyectos sólo Ramos consiguió completar su creación y ofrecer una obra mínimamente interesante. Tras esta primera oleada llegaron otras series como High Roads de Scott Lobdell y L. Francis Yu o Steampunk de Joe Kelly y Chris Bachallo. En esta segunda ola apareció también Arrowsmith, guionizada por Kurt Busiek, guionista estrella de Marvel durante años gracias a proyectos como Marvels, Thunderbolts o Los Vengadores, y dibujada por el gran Carlos Pacheco que había cosechado grandes éxitos en Marvel como X-Men, Los Cuatro Fantásticos o Vengadores para siempre. Ambos autores se encontraban en periodo de transición a DC por lo que tuvieron un hueco para desarrollar esta historia completamente diferente a lo que habían hecho antes.

La historia se ambienta en un mundo donde la magia es tan común como la tecnología y en el que criaturas fantásticas como trolls, vampiros y dragones conviven con los seres humanos. En el año 1915 de este mundo también está en marcha una guerra de proporciones mundiales pero donde las armas más poderosas son conjuradas por magia y los enemigos son terribles criaturas de la oscuridad. Así, Fletcher Arrowsmith, un joven de los estados libres americanos decide alistarse en la fuerza de aviadores de ultramar, un grupo de magos guerreros que obtiene su poder de vuelo de su alianza con los dragones. Una vez en Europa entrará en combate y descubrirá en lado más terrible de la guerra, dejando de lado sus ideales de héroe y luchando por sobrevivir en una guerra cruel que no parece tener fin.

Arrowsmith pretendía ser una serie de larga duración en la que Busiek y Pacheco explorarían el mundo fantástico que nos presentan en este primer arco argumental y eso se nota en el carácter fundamentalmente introductorio que tiene la historia. Busiek se toma su tiempo para presentar el complejo escenario donde trascurre la historia y lo hace con atención al detalle y mimo por los personajes. En estos primeros números se nos presenta mucha información relativa a como funciona la magia, las diferentes razas que habitan este mundo, las causas de la guerra y la configuración de los territorios, ofreciendo un telón de fondo muy rico que da para ser explotado en una serie de largo recorrido. Además, Busiek se preocupa de construir unos personajes creíbles y cercanos que nos sirvan para introducirnos en este mundo a través de sus ojos y pensamientos. Pero el trabajo de Busiek con los personajes va un paso más allá y los hace evolucionar para mostrarnos el horror al que se tienen que enfrentar los soldados en una guerra. Un subtexto nada disimulado que emparenta a esta obra con otros clásicos que construyen su mensaje antibelicista desde la perspectiva de los soldados implicados en el conflicto. Tanto en este sentido, como en el trabajo de presentación del rico universo de Arrowsmith, la obra cumple con sus objetivos y sienta las bases de lo que debería haber sido una obra mucho más extensa.

Si acertado está Busiek en el guión, mejor aún está Pacheco en el dibujo, embellecido por las excelentes tintas de Jesús Merino. En este trabajo, Pacheco se encuentra en un nivel artístico formidable y sabe adaptar su estilo de dibujo para encajar a la perfección con el tono del relato. Dejando de lado los tics más habituales del cómic de superhéroes, el dibujo de Pacheco brilla por la elegancia de su trazo, la fuerza de sus escenas de acción y la excelente labor de diseño que combina con acierto la estética de la Primera Guerra Mundial con la imaginería de la fantasía europea tradicional.

Arrowsmith es una pequeña obra a revindicar por sus propios méritos y por el excelente trabajo realizado por dos grandes artistas en sus mejores momentos creativos y que sólo hay que lamentar que no tuviera continuación, dejando al lector con ganas de saber más sobre este mundo y de conocer el destino de Fletcher Arrowsmith y del resto de personajes de la serie.